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Dolor y Debilidad de Brazo

Cualquier lesión cerca de la raíz de un nervio puede causar dolor al final del nervio adonde hay sensación. Una lesión a las vértebras o discos en su cuello puede causar dolor, adormecimiento y debilidad en su hombro, brazo, muñeca o mano ya que los nervios que se extienden del cuello proporcionan sensación y permiten el movimiento en estas partes. Llamamos radiculopatía cervical a esta condición y el dolor irradiante que le acompaña.

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El disco cervical funciona como un amortiguador entre los huesos del cuello. La herniación de discos blandos se ve típicamente en personas que se encuentran en sus veintes y treintas. El centro gelatinoso amortiguador del disco se deshidrata gradualmente, y mientras esto ocurre, el espacio entre los cuerpos vertebrales colapsa. La reducción del espacio discal coloca mayor estrés sobre las articulaciones facetarias de la columna. Esto causa dolor de cuello como resultado de un mayor desgaste, artritis y enfermedad degenerativa. El disco cervical también puede protruirse y poner presión sobre la médula espinal o raíces nerviosas cuando el borde del disco se debilita. Esto es mejor conocido como una hernia discal cervical / abultamiento discal.

Causas de la Radiculopatía Cervical

Varias condiciones pueden hacer presión en las raíces nerviosas del cuello. Las causas más communes de la radiculopatía cervical son las siguientes:

  • Hernia discal cervical- Cuando la capa exterior del disco se raja y el centro del disco se rompe y se sale, haciendo presión sobre el nervio que sale de la columna en ese punto. El nervio puede irritarse, hincharse e inflamarse al ser pinchado por una hernia discal.
  • Estenosis espinal – Esto ocurre cuando el espacio en el centro de las vértebras se hace angosto de manera que apreta la médula espinal y raíces nerviosas cercanas.
  • Discopatía degenerativa - - El contenido de agua en los discos disminuye con la edad y otros cambios químicos lo cual causa que la altura de los discos se encoja. Sin suficiente colchón, las vértebras pueden comenzar a presionarse entre sí, pellizcando los nervios o formando espuelas óseas.

Anatomía

Los discos son colchones suaves y gomosos que se encuentran entre los huesos duros (vértebras) que conforman la columna vertebral. Los discos en la columna cervical (cuello) están compuestos de un grueso anillo externo de cartílago (anillo fibroso) y un colchón interno gelatinoso (núcleo). Éstos funcionan como amortiguadores para las vértebras cervicales y asimismo permiten el movimiento. El canal medular es un espacio vacío en el centro de la columna vertebral que contiene la médula espinal y otras raíces nerviosas.

Causa

Un disco se rompe cuando parte del núcleo empuja a través de la capa exterior del disco y emigra hacia el canal y nervios medulares. Los nervios medulares son muy sensibles hasta a la más mínima presión, lo cual puede resultar en dolor, adormecimiento o debilidad en uno o ambos brazos.

Factores de Riesgo / Prevención

Los discos tienen un alto contenido de agua en niños y adultos jóvenes. Con el envejecimiento de las personas, el contenido de agua en los discos disminuye y los discos se deterioran y se vuelven menos flexibles. Mediante los discos comienzan a encogerse, los espacios entre las vértebras se vuelven más estrechos. Los estudios científicos han demostrado ciertas condiciones que pueden debilitar el disco aún más. Éstas incluyen:

  • Levantamiento incorrecto
  • Fumar
  • Peso corporal excesivo, el cual puede añadir estrés a los discos
  • Presiones repentinas (accidentes, lesiones)
  • Actividades agotadoras repetitivas (levantamiento, torcimiento, rotación, lesiones relacionadas al trabajo)

Síntomas

Cuello

Así como ocurre con el dolor en la región baja de la espalda, el dolor de cuello también es común. Cuando se pone presión sobre un nervio en el cuello, ésto causa dolor en los músculos entre su cuello y los hombros (músculos de Trapecio). Puede que el dolor se dispare hacia el brazo. El dolor también puede causar dolores de cabeza en la parte trasera de la cabeza. Otros síntomas incluyen:

  • Debilidad en uno o ambos brazos (Si usted también tiene mucha debilidad en ambos brazos o piernas usted puede tener un problema serio y debe de buscar atención médica inmediata.)
  • Hormigueo (una sensación de “alfileres y agujas”) o adormecimiento en uno o ambos brazos
  • Pérdida de control del intestino y la vejiga
  • Dolor urente en los hombros, el cuello o el brazo
  • Dificultad con su fuerza de sujeción
  • Dificultad con su caligrafía
  • Dificultad con su balance
  • Dificultad al abrir tarros
  • Temblores

Diagnóstico

Durante su consulta, el Dr. Pablo Pazmiño tomará su historial médico completo para descartar otras condiciones que pueden causar síntomas similares a la hernia cervical. Durante su visita, el Dr. Pablo Pazmiño también realizará un examen físico minucioso y completo con el propósito de descubrir cualquier anomalía. Luego se examinarán las radiografías (Rayos-X) y otros exámenes de diagnóstico por imágenes (Resonancia Magnética, o MRI por sus siglas en inglés) para que el Dr. Pablo Pazmiño pueda evaluar su calidad ósea, hernias que estén causando cualquier compresión neural, espuelas óseas y otras anomalías para revelar la magnitud del daño a la columna cervical.

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Educación

En el Instituto Espinal de Santa Mónica nos enorgullecemos de nuestro deber de educar a nuestros pacientes. El Dr. Pablo Pazmiño utiliza su experiencia como maestro para asegurarse que usted comprenda completamente su patología, imágenes (Rayos-X e Imagen por Resonancia Magnética), y opciones de tratamiento durante cada visita. Nuestros pacientes a menudo comentan su asombro por la cantidad de tiempo y esfuerzo que nos tomamos para analizar sus estudios. Muchos de ellos nunca antes habían experimentado esto anteriormente. Nosotros deseamos que nuestros pacientes se involucren en cada paso del proceso y sentimos que la educación es el primer paso hacia lograr dicha meta juntos.

Historial Médico

En el Instituto Espinal Santa Mónica / Beverly somos muy meticulosos. El Dr. Pablo Pazmiño contará con usted para proveernos de un historial completo de todas y cada una de las enfermedades, hospitalizaciones, cirugías o condiciones crónicas que usted pueda haber tenido o por las cuales ha visitado a otros médicos anteriormente.

Específicamente, necesitaremos un historial de su dolor de cuello y brazo en sí. ¿Cuál es la ubicación exacta del dolor de cuello? ¿Del dolor de brazo? ¿Cuándo comenzó el problema? ¿Cómo se siente el dolor? ¿Ha lastimado su cuello antes? ¿Ha sido usted tratado por dolor de cuello?

Tratamiento No-Quirúrgico

El tratamiento no-quirúrgico es eficaz en tratar los síntomas de la hernia discal en algunos pacientes. Los síntomas de hernias cervicales pueden durar días, varios meses o volverse crónicos. Si los síntomas son ligeros, el Dr. Pablo Pazmiño puede recomendar una variedad de tratamientos no-quirúrgicos.

  • Descanso. Un collar cervical suave o collarín puede ser utilizado para limitar el movimiento del cuello y aliviar la irritación.
  • Medicación. El Dr. Pablo Pazmiño puede prescribir fármacos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDs, por sus siglas en inglés) u otros medicamentos no narcóticos para aliviar su dolor y reducir la inflamación. Los relajantes musculares, analgésicos y medicamentos antiinflamatorios también ayudan.
  • También se puede aplicar compresas frías o hielo varias veces al día por no más de 20 minutos a la vez.
  • Luego de que se calme cualquier espasmo se puede utilizar aplicaciones calientes suaves.
  • Acupuntura. El Dr. Pablo Pazmiño trabaja con un equipo de especialistas en acupuntura y puede recomendarla si es lo más indicado para su grupo de síntomas específicos.
  • Terapia Física. En algunos casos lo único que se necesita es un curso específico guiado de terapia física. El Dr. Pablo Pazmiño trabaja de la mano con un pequeño grupo de terapistas. Toda actividad física debe de ser suave y controlada, especialmente al inclinarse hacia adelante y al levantar cosas. Ésto puede ayudar a asegurarse que no recurran los síntomas, como lo pueden hacer las caminatas cortas y evitar el sentarse por largos períodos de tiempo. Para el cuello, también puede ayudar el ejercicio o la tracción. Para ayudar a evitar ataques de dolor en un futuro, es esencial que usted aprenda a pararse, sentarse y levantarse correctamente.Un aparato de tracción cervical, terapia en frío y caliente o un programa de ejercicios activos pueden ayudar a aliviar los síntomas. Los ejercicios pueden incluir fortalecimiento del cuello, estiramiento del cuello y hombros y ejercicios aeróbicos. Los pacientes también pueden recibir suaves masajes y realizar actividades para mejorar la postura.
  • Inyecciones. Una serie de inyecciones de bloqueo radicular nervioso o epidural de un fármaco tipo cortisona puede disminuir la irritación de los nervios y permitir una participación más eficaz durante la terapia física. Dichas inyecciones son suministradas como paciente externo. El Dr. Pablo Pazmiño solamente trabaja con un pequeño grupo de médicos en quienes él confía para suministrar las inyecciones. Hacer clic aquí para ver algunas de las recomendaciones que el Dr. Pablo Pazmiño hace en referencia a las inyecciones y a médicos especialistas en el manejo de dolor. (Aquí un vínculo a REFERENCIAS que será otro vínculo en el cual las personas podrán recolectar información para llamar así como horarios de doctores a quienes yo he referido y quienes me envían pacientes, etc.)

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Terapia de Inyecciones

  • Epidural
  • Faceta
  • Bloqueo radicular nervioso selectivo

El tratamiento no quirúrgico puede quitar parte de los síntomas pero es importante comprender que no trata la causa estructural subyacente. Serán necesarias visitas de revisión para que el Dr. Pablo Pazmiño pueda examinar si los síntomas o las conclusiones de exámenes realizados por médicos han mejorado, empeorado, o siguen igual.

Tratamiento Quirúrgico

El Dr. Pablo Pazmiño puede recomendar un tratamiento quirúrgico si el tratamiento conservador no alivia su dolor entre de la sexta y duodécima semana. El procedimiento quirúrgico que el Dr. Pablo Pazmiño recomiende varía según la causa subyacente y él discutirá sus opciones con usted. En la mayoría de los casos, la cirugía no sólo alivia el dolor sino también mejora la función y el movimiento de las zonas afectadas.

La cirugía puede ser necesaria para pacientes con síntomas neurológicos progresivos o dolor severo que no han mejorado con otros tratamientos. La cirugía puede ser necesaria si un fragmento del disco se clava en el canal medular y hace presión sobre un nervio cercano, causando de esta manera una gran pérdida de función. Las opciones quirúrgicas en el cuello son varias y dependen por completo del paciente, los síntomas, resultados de los exámenes y resultados de la patología. En algunos pacientes se puede realizar una pequeña cirugía en la parte trasera del cuello que no requiere que se fundan los huesos. Las opciones de planteamientos posteriores incluyen una microdisquectomía o un procedimiento posterior como una Foraminotomía Posterior, el cual es un procedimiento no invasivo (ver conferencia anexa), dependiendo del tamaño y la posición de la hernia discal..

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En el cuello, puede que se requiera de un planteamiento por vía anterior. Planteamientos por vía anterior pueden ser ya sea una disquectomía y fusión cervical anterior o una artroplastia. Esto implica retirar el disco completo para quitar la presión de la médula espinal y raíces nerviosas. Los procedimientos para una artroplastia y una fusión son similares hasta ahora.

Una fusión (Disquectomía y Fusión Cervical Por Vía Anterior, o ACDF, por sus siglas en inglés), es el patrón oro para el tratamiento de disco degenerado o hernia discal. Al realizar este procedimiento luego de la disquectomía se coloca un espaciador adentro del espacio discal y una placa de metal puede ser utilizada para proveer equilibrio a la columna. Esto elimina el movimiento doloroso de la zona implicada por medio de una fusión cervical. La fusión final ocurre a los 12-16 meses. No es obligación que los pacientes lleven puesto un collar suave, a menos que sea necesario para su comodidad al manejar.

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La operación de transplante de disco cervical artificial es el nuevo tratamiento de disco degenerado o hernia discal. Al realizar este procedimiento después de la disquectomía, se coloca un disco artificial ortopédico en el espacio discal y se utilizan ya sea quillas o clavos para estabilizar la columna. Esto elimina el movimiento doloroso del disco en cuestión y elimina las comorbilidades asociadas con una fusión. Se logra una amplitud de movimiento completa en un período de 2 a 12 semanas. No es obligación que los pacientes lleven puesto un collar suave, a menos que sea necesario para su comodidad al manejar.

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La operación de transplante de disco cervical artificial híbrido el nuevo tratamiento de disco degenerado o hernia discal en pacientes con una fusión previa. Al realizar este procedimiento después de la disquectomía, se coloca un disco artificial ortopédico en el espacio discal y se utilizan ya sea quillas o clavos para estabilizar la columna. Ya se ha realizado una fusión a un nivel anterior o se puede realizar durante nuestro procedimiento. Esta combinación de artroplastia y fusión elimina el movimiento doloroso del disco en cuestión y elimina las comorbilidades asociadas con una fusión. Se logra una amplitud de movimiento completa en un período de 2 a 12 semanas. No es obligación que los pacientes lleven puesto un collar suave, a menos que sea necesario para su comodidad al manejar.

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Hemos investigado nuestros resultados iniciales con relación a la artroplastia cervical y expuesto dichos resultados en reuniones nacionales e internacionales. Si usted está interesado en nuestros resultados, por favor lea nuestros resultados en la sección de investigaciones.

(adjuntar un vínculo para ver el Cartel de Investigación del Congreso de Cirugía Neurológica, o CNS por sus siglas en inglés)

Cada uno de estos procedimientos quirúrgicos es realizado con el paciente bajo anestesia general. Dicho procedimiento puede ser realizado con carácter de paciente externo o puede requerir que el paciente pase la noche en el hospital. Usted podrá volver al trabajo 2 a 6 semanas después de la cirugía.

Existen nuevas operaciones de transplante de disco artificial cervical como nuevas opciones para el tratamiento de disco degenerado o hernia discal en pacientes que previamente han realizado una fusión. El Dr. Pablo Pazmiño es el Investigador Principal en la Artroplastia Cervical Discover de DePuy. Éste es un ensayo clínico contínuo y actualmente estamos reclutando pacientes con patología cervical para participar en el ensayo. Al realizar este procedimiento después de la disquectomía, se coloca un disco artificial ortopédico se coloca en el espacio discal y se utilizan ya sea quillas o clavos para estabilizar el implante dentro de la columna. La artroplastia elimina el movimiento doloroso del disco en cuestión y elimina las comorbilidades asociadas con una fusión. Se logra una amplitud de movimiento completa en un período de 2 a 12 semanas. No es obligación que los pacientes lleven puesto un collar suave, a menos que sea necesario para su comodidad al manejar. Para saber si usted califica para este ensayo, por favor comuníquese con nosotros por teléfono o a través de nuestro correo electrónico.

¿Cuándo Buscar Atención Médica?

Si existe dolor severo luego de una lesión (un accidente automobilístico, un accidente de clavado o una caída) un profesional entrenado, como un paramédico, deberá inmobilizarlo para evitar el riesgo de una lesión mayor y posible parálisis. Busque atención médica urgente inmediatamente.

También busque atención médica inmediata cuando una lesión causa dolor en el cuello que irradia hacia los brazos y piernas.

Dolor irradiante o adormecimiento en sus brazos o piernas que causa debilidad en sus brazos y piernas sin que exista un dolor severo en el cuello también deberá ser evaluado.

Usted debe de buscar una evaluación vertebral con el Dr. Pablo Pazmiño si no ha habido una lesión cuando el dolor es:

  • Accompanied by pain that radiates down the arms or legs
  • Contínuo y persistente
  • Severo
  • Acompañado de dolor que irradia hacia los brazos o piernas
  • Acompañado de dolores de cabeza
  • Acompañado de adormecimiento u hormigueo
  • ¡Acompañado de debilidad!

Muchos pacientes buscan cuidado para Dolor y Debilidad de Brazo por el Dr. Pablo Pazmiño ya que como cirujano ortopédico él está entrenado específicamente para prevenir problems que implican los músculos, huesos, coyunturas, ligamentos y tendones. Aunque el Dr. Pablo Pazmiño limita sus consultas a patología vertebral también trata una variedad de enfermedades, lesiones y otras condiciones tales como Operación de Transplante de Disco Artificial.o

 

 

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